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Google se lance dans une mission spatiale pour cartographier le méthane

Google, le géant de la technologie, soutient un projet de satellite prévu pour mars, visant à collecter des données sur les niveaux de méthane à l'échelle mondiale. Ce projet ambitieux pourrait jouer un rôle crucial dans la lutte contre le réchauffement climatique.

Un satellite révolutionnaire pour traquer le méthane

Le nouveau satellite de Google orbitera à environ 483 kilomètres au-dessus de la , effectuant 15 rotations par jour. Cette initiative vise à cartographier avec précision les émissions de méthane, un gaz à effet de serre puissant, produit en grande partie par l'agriculture et la gestion des déchets, mais dont l'attention se porte particulièrement sur les émissions issues des installations pétrolières et gazières.

Les firmes extractives ont pour habitude de brûler ou de ventiler le méthane, une pratique ayant un impact significatif sur l'. Le projet, résultant d'une collaboration entre Google et le Environmental Defense Fund, une climatique mondiale à but non lucratif, vise à utiliser l'intelligence artificielle de Google pour traiter les données capturées et créer une carte du méthane. Cet outil a pour but d'identifier les fuites de méthane sur les infrastructures pétrolières et gazières à travers le monde.

Une initiative au cœur de la lutte contre le réchauffement climatique

Le méthane est considéré par les scientifiques comme un contributeur majeur au réchauffement climatique en raison de sa capacité à emprisonner la chaleur. Le projet de Google entend donc jouer un rôle crucial dans la des émissions de ce gaz, bien qu'il ne prévoie pas de notifier directement les entreprises responsables des fuites significatives identifiées. « Notre consiste à rendre les informations disponibles », a indiqué l'entreprise, soulignant que les gouvernements et les régulateurs auront accès aux données et pourront ainsi imposer des changements.

  • Aucune règle internationale stricte ne régit les émissions de méthane à ce jour, bien que l'UE ait proposé des mesures pour les réduire, y compris l'obligation de réparer les fuites pour les opérateurs pétroliers et gaziers.
  • La carte du méthane de Google, qui sera publiée sur son Earth Engine, ne sera pas en temps réel, les données étant renvoyées par le satellite toutes les quelques semaines.

Compléter les efforts existants de surveillance

En 2017, l'Agence Spatiale Européenne a lancé un instrument satellite similaire, Tropomi, qui cartographie la présence de gaz à l'état de trace dans l'atmosphère, y compris le méthane. Google espère que son projet « comblera les lacunes entre les outils existants » en offrant des données plus précises et fréquentes. Malgré ces efforts, les niveaux de méthane restent préoccupants, ayant plus que doublé au cours des 200 dernières années selon la , avec 60 % de ce gaz produit par l'activité humaine.

Les défis de la détection du méthane

L'élevage, et en particulier les bovins, représente une source majeure de production de méthane, du fait de leur qui produit des éructations et des flatulences riches en ce gaz. Une vache peut produire entre 70 et 120 kg de méthane par an, avec environ 1,5 milliard de bovins élevés pour leur viande à l'échelle mondiale.

Si les satellites sont efficaces pour identifier les grands émetteurs de méthane, détecter des sources plus diffuses, telles que celles provenant de l'agriculture, représente un défi majeur. « Les satellites sont excellents pour trouver les grands coupables des émissions de méthane », explique Peter Thorne, professeur de géographie physique à l'Université de Maynooth en Irlande, soulignant la complexité de repérer les sources moins massives mais tout aussi importantes.

Le projet de Google marque une étape importante dans la quête globale pour une meilleure compréhension et gestion des émissions de méthane. En fournissant des données précises et accessibles, il ouvre la voie à des actions ciblées et efficaces pour combattre le réchauffement climatique, soulignant le rôle vital de la technologie et de la collaboration internationale dans la lutte contre les changements climatiques.

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