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La vraie raison pour laquelle les requins sont menacés d’extinction

Grâce à un certain film emblématique, les requins ont été établis dans la conscience populaire comme une menace majeure pour les humains. En réalité, les rôles sont inversés.

Une nouvelle étude a révélé qu'après avoir décliné pendant des décennies, les de thon et d'istiophoridés (comme le marlin noir et l'espadon) rebondissent, en grande partie grâce aux mesures prises par les pêcheurs et les défenseurs de l'. Mais les requins sont en difficulté. Les requins  sont souvent pris accidentellement dans les pièges des pêcheries destinés aux plus petits comme le thon.

Si aucune stratégie active n'est mise en place pour résoudre ce problème, le risque d'extinction des requins s'accroît.Selon un article de  Science. “Alors que les espèces cibles telles que les thons et les istiophoridés sont de plus en plus gérées à des niveaux durables, les espèces de requins prises en tant que prises accessoires par ces mêmes pêcheries continuent de décliner en raison de mesures de gestion insuffisantes“, a déclaré Maria Jose Juan Jorda de l'Université Simon Fraser.

Dans l'étude, les scientifiques ont analysé le risque d'extinction de 18 espèces de grands poissons océaniques sur près de sept décennies en examinant les données suivantes Liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature qui suit l'évolution du risque d'extinction de diverses espèces. Elle est mise à jour tous les quatre à dix ans.

Les chercheurs se sont concentrés sur les thons, les istiophoridés et les requins. Ils ont utilisé la liste rouge pour suivre l'âge moyen à la maturité reproductive, les changements dans la taille des populations et l'abondance de sept espèces de thon, six types d'istiophoridés et cinq espèces de requins. Ils ont ensuite calculé le risque d'extinction de ces 18 espèces entre 1950 et 2019.

Les chercheurs ont constaté que le risque d'extinction des thons et des istiophoridés a augmenté tout au long de la dernière moitié du XXe siècle, puis a commencé à diminuer pour les thons dans les années 1990 et les istiophoridés dans les années 2010. Les nouvelles ne sont pas aussi bonnes pour les requins : leur nombre a continué à diminuer.

Alors que nous gérons de plus en plus durablement les espèces cibles commercialement importantes et précieuses que sont les thons et les istiophoridés“, écrit Juan-Jordá, “les populations de requins continuent de décliner, par conséquent, le risque d'extinction a continué d'augmenter.

Les requins jouent un rôle crucial dans la des écosystèmes océaniques car ce sont des prédateurs supérieurs. Ils maintiennent les populations d'espèces-proies à un niveau sain et empêchent la prolifération d'algues qui accélère le déclin des récifs coralliens“. déclare le Service américain de la pêche et de la faune sauvage.. “Ils sont incroyablement importants pour la santé de notre planète“.

Lorsque les requins sont accidentellement capturés par les pêcheries, leur nombre ne se reconstitue pas facilement car ils sont relativement lents à se reproduire. “Certaines espèces de requins sont particulièrement vulnérables à la surpêche car elles ne se peuplent pas rapidement“, explique le Service américain de la pêche et de la faune sauvage. “Comme les humains, la plupart des espèces de requins ont une longue durée de , une croissance lente et mettent de nombreuses années à atteindre la maturité sexuelle. De plus, les requins donnent naissance à peu de descendants à la fois, ont une mortalité juvénile élevée et se reproduisent peu fréquemment.

De plus, dans certains pays, les requins sont ciblés par les pêcheurs simplement pour leurs ailerons, qui sont considérés comme un mets délicat. Des plats comme la soupe aux ailerons de requin sont vendus jusqu'à 100 dollars le bol. La pratique du “shark finning” est interdite aux États-Unis.

Juan-Jordá a suggéré quelques solutions potentielles pour inverser le déclin du nombre de requins. Il s'agit notamment de fixer des limites de capture pour certaines espèces et des de durabilité au sein des pêcheries afin de limiter le nombre de requins capturés accidentellement. Ces objectifs devraient faire l'objet d'un suivi, dit-elle. Pour l'instant, rien de tout cela n'a fait ; les requins ont été laissés, eh bien, en mer.

Il existe un besoin évident d'amélioration significative de la gestion des requins, et les organisations responsables de leur gestion doivent agir rapidement avant qu'il ne soit trop tard“, a déclaré Colin Simpfendorfer, biologiste marin à l'Université James Cook en Australie.

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