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L’étrange trouble qui vous fait voir les autres comme étant de taille minuscule

Également connu sous le nom de syndrome d'Alice au pays des merveilles, ce trouble mental très rare a enfin été largement exploré grâce à une étude…

Dans les de Gulliver (1726), l'auteur Jonathan Swift parle de curieux petits êtres qui habitent un lieu imaginaire appelé Lilliput. Les Lilliputiens attachent le héros Gulliver avec des cordes, dans une scène dantesque qui a certainement stimulé l' des gens de l'époque. Aujourd'hui encore, nous avons des représentations picturales et cinématographiques de cette scène, mais en son temps, qu'est-ce qui a poussé Swift à inventer une telle chose ? Peut-être l'intuition que les hommes sont parfois plus petits qu'ils ne le sont à l'œil nu n'était-elle que trop réelle ?

C'est cette idée qui a conduit le psychiatre français Raoul Leroy à penser qu'il existait peut-être des phénomènes mentaux qui pouvaient être propices à une vision semblable à celle que Gulliver a eue lors de son . “Elles sont parfois isolées, parfois accompagnées d'autres troubles psychosensoriels,“, explique-t-il dans la description d'un des nombreux cas qu'il a osé étudier. Il les a baptisés “micropsies“(dû à l'union du préfixe “micro” avec “optic”), et qui est aujourd'hui largement étudié et mieux connu sous le nom de syndrome d'Alice au pays des merveilles.

Tel que défini, il s'agit d'une distorsion sensorielle de la vision, avec une altération de la forme des objets de sorte qu'ils tendent à apparaître plus petits qu'ils ne le sont en réalité. Leroy, en particulier, a décrit que la plupart des hallucinations qu'il avait observées chez son patient concernaient des objets en mouvement, avec des vives. Il y avait aussi des personnes qui rêvaient de silhouettes humaines grimpant en groupe sur des chaises ou rampant sous des portes. Dans la plupart des cas, aucun de ces petits êtres n'était agressif, comme le rapporte Science Alert dans un article, il était une fois une femme de 50 ans souffrant d'alcoolisme chronique qui se rendit au cabinet du médecin et vit “deux hommes hauts comme le doigt“portant des bleus et fumant la pipe. Plus tard, elle a commencé à entendre des voix dans sa tête qui la menaçaient de mort, avant que l'hallucination ne disparaisse.

Aucune d'entre elles ne représentait une personne connue de la patiente. Certaines d'entre elles se sont même projetées dans l'hallucination.

Il ne fait aucun doute que ces “apparitions“sont d'autant plus curieuses et frappantes qu'elles ne font pas allusion à un facteur perceptif, mais purement hallucinatoire et imaginatif. Cependant, un homme de science comme Leroy n'a pas mis cela sur le compte de simples délires, mais a eu dès le départ l'intuition que ces étaient dus à des maladies mentales qui n'avaient pas encore été classifiées. Des années plus tard, des psychologues et des psychiatres de renom ont étudié chacun de ses écrits et de ses descriptions de cas pour affiner le diagnostic de la micropsie.

Une étude de 2021 publiée dans la revue Neuroscience &amp ; Biobehavrioal Reviews a tenté de suivre la voie tracée par Leroy et de passer en revue les cas passés et présents de malades mentaux ayant rapporté ce type d'hallucinations afin de parvenir à une série de conclusions ou de voir ce qu'ils avaient en commun. Après des recherches ardues, l'historien de la médecine Jan Dirk Blom de l'Université de Leiden a trouvé 26 études sur les hallucinations liées aux micropsies qui, à leur tour, ne contenaient que 24 descriptions fidèles, pertinentes ou bien ajustées.

La grande majorité d'entre elles étaient des hallucinations projectives, c'est-à-dire qu'elles apparaissaient dans les trois dimensions et interagissaient avec le monde réel.

Dans les années 1980 et 1990, il n'y a pratiquement pas eu de nouveaux cas et les hallucinations lilliputiennes sont tombées dans l'oubli,” a déclaré Bloom. Cependant, lorsqu'il s'est tourné vers la littérature historique, plutôt que vers la littérature clinique, il en a trouvé beaucoup, beaucoup plus, soit un total de 226 cas uniques à comparer et à opposer. Tous présentaient des caractéristiques communes et des différences mineures. Par exemple, la plupart des visions consistaient en de petits êtres vêtus d'habits clairs et colorés, semblables à des clowns. Aucun d'entre eux ne représentait une personne connue du patient. Certains d'entre eux se projetaient même dans l'hallucination, paraissant très petits, ce qui est un phénomène très curieux. De même, des ou des objets réduits à une taille minuscule apparaissaient également.

La grande majorité de ces hallucinations (97 %) étaient des hallucinations projectives, c'est-à-dire qu'elles apparaissaient en trois dimensions et interagissaient avec le monde réel. Les autres apparaissaient en deux dimensions, comme s'il s'agissait d'un hologramme. Quant aux répercussions psychologiques que les hallucinations ont eues sur les patients, près de la moitié d'entre eux ont éprouvé de la peur ou un sentiment d'. Seul un tiers d'entre eux s'est senti soulagé ou diverti par l'expérience. Il est intéressant de noter qu'un seul patient a déclaré que “[l]es hallucinations l'ont aidé à se sentir à l'aise”.les visions étaient la seule joie qui lui restait “.“.

Quels étaient les diagnostics cliniques à l'origine de ces hallucinations ? Blom les a classées en dix groupes distincts, les plus importants étant les troubles psychiatriques, l'intoxication par l'alcool ou les drogues et, bien sûr, les chocs ou les lésions du système nerveux central. Il a également émis l'hypothèse que certaines d'entre elles étaient causées par une distorsion du système visuel du . Quoi qu'il en soit, la micropsie ou le syndrome d'Alice au pays des merveilles est une rareté en psychiatrie, une rareté qui suscite sans doute beaucoup d'intérêt du point de vue littéraire, mystique ou de la pensée magique qui s'empare soudainement d'une personne sans crier gare.

Dans les Voyages de Gulliver (1726), l'auteur Jonathan Swift parle de curieux petits êtres qui habitent un lieu imaginaire appelé Lilliput. Les Lilliputiens attachent le héros Gulliver avec des cordes, dans une scène dantesque qui a certainement stimulé l'imagination des gens de l'époque. Aujourd'hui, nous avons des représentations picturales et cinématographiques de cette scène, mais en son temps, qu'est-ce qui a poussé Swift à inventer une telle chose ? Peut-être le sentiment que les hommes sont parfois plus petits qu'ils ne le sont à l'œil nu n'était-il que trop réel ?

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Je suis Laurence, rédactrice pour geeksource.fr. Fervente amatrice de smartphones, notamment des iPhone, j'adore communiquer mes et opinions sur les récentes avancées et tendances du secteur.