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Vous vous demandez pourquoi vous bâillez ? La science a la réponse ! Découvrez ce que nous savons jusqu’à présent sur le mystère du bâillement

Il existe de nombreux gestes corporels qui, a priori, semblent ne servir à rien. C’est comme s’il y avait une autre personne à l’intérieur de nous et que, soudainement, elle bougeait.

Il existe de nombreux du corps qui, a priori, semblent ne servir à rien. Comme si une autre personne existait en nous et se déplaçait soudainement sans nous prévenir. Alors nous éternuons, nous pleurons de rire, nos paupières se contractent ou, le plus souvent, nous bâillons. Mais ils ont tous un sens, une réponse. Ils sont plutôt des réponses à des questions qui nous échappent. Alors oui, cette grande expiration d'air qui vient du fond de notre âme lorsque nous sommes fatigués, que nous nous ennuyons ou que nous sommes à côté de quelqu'un qui bâille, a une explication scientifique.

Bon, personne ne sait vraiment d'où il vient, mais il existe plusieurs théories sur lesquelles la science travaille encore pour nous aider à le comprendre. Donc, en principe, la raison la plus courante de bâiller est d'évacuer le dioxyde de carbone supplémentaire. Selon cette théorie, les gens respirent plus lentement lorsqu'ils s'ennuient ou qu'ils ont sommeil, et moins d'oxygène atteint leurs poumons. Par conséquent, une plus grande quantité de dioxyde de carbone s'accumule dans le sang. Dans ces circonstances, le cerveau décide de réagir en déclenchant par réflexe une profonde pour obtenir rapidement de l'oxygène.

Toutefois, une étude réalisée en 1987 par Robert Provine, à l'époque professeur à l'université du Maryland (États-Unis) et considéré comme le plus grand spécialiste mondial du bâillement, a mis en doute cette première possibilité. Provine a mené une expérience avec un groupe de volontaires qui ont respiré pendant une demi-heure l'un des quatre gaz fondamentaux avec différentes proportions de dioxyde de carbone et d'oxygène. En général, l'air que nous respirons contient 20,95 % d'oxygène et 0,03 % de dioxyde de carbone. Eh bien, aucun des gaz utilisés dans l'expérience avec des concentrations plus élevées de CO2 n'a fait bâiller davantage les sujets de recherche. Que s'est-il passé ?

Refroidir le cerveau

Depuis lors, de nombreux axes de recherche ont tenté d'éclairer le débat que Provine a ouvert. Ce faisant, les scientifiques ont également suggéré que le bâillement permet au cerveau de se , ce qui est parfois essentiel. En 2007, par exemple, deux chercheurs de l'université d'Albany ont mené une expérience similaire à celle de Provine, et ont constaté que l'augmentation ou la diminution des taux d'oxygène et de dioxyde de carbone dans le sang ne modifiait ni le nombre ni la durée des bâillements.

Les expériences suivantes ont porté sur deux mécanismes bien établis de refroidissement du cerveau : la respiration nasale et le refroidissement du front. Lorsque vous respirez par le nez, cela refroidit les vaisseaux sanguins de la cavité nasale et envoie ce sang au cerveau. De même, lorsque vous refroidissez votre front, les veines de cette zone, dont certaines sont directement reliées au cerveau, fournissent du sang plus frais au cerveau.

Sur cette base, les chercheurs d'Albany ont donné à des sujets des serviettes chaudes, des serviettes à ambiante et des serviettes froides en serrant fortement leur tête. Bingo : dans les deux premiers cas, les gens bâillaient plus qu'avec des serviettes froides. En outre, les sujets qui ont respiré par le nez pendant l'expérience n'ont pas bâillé du tout. Ils ont donc conclu en suggérant qu'en prenant une grande bouffée d'air avec un bâillement, le cerveau se refroidit pour maintenir l'efficacité mentale.

Des bâillements contagieux ?

D'autre part, dans le cas des bâillements qui se produisent comme par contagion, ils semblent indiquer que ce énomène organique pourrait même avoir plus à voir avec la sociologie qu'avec la physiologie. Presque tous les vertébrés bâillent spontanément, mais jusqu'à présent, seuls l'homme, le chimpanzé et le macaque ont été capables de bâiller après avoir vu un autre individu le faire. En fait, il suffit de lire ou même de penser au bâillement pour que vous bâilliez.

Étant donné que toutes les susmentionnées sont des créatures sociales vivant en groupe, il est possible que dans un tel mode de , le bâillement ait évolué comme un moyen de coordonner les comportements et de maintenir la vigilance du groupe. Par exemple, au cours de la dernière expérience mentionnée, lorsqu'un individu bâillait, les autres prenaient cela comme une preuve qu'en ne bâillant pas, la température de leur cerveau augmentait également et que leur efficacité mentale diminuait. Immédiatement, beaucoup se sont mis à bâiller eux aussi.

Ils ont estimé que si tous les membres du groupe bâillaient, cela améliorerait le niveau général de vigilance du groupe. Chez l'homme, qui a évolué vers d'autres moyens de signaler le degré de vigilance et d'”éveil” dont il doit faire preuve, le bâillement contagieux pourrait même rester une réponse vestigiale.

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Je m'appelle Amélie et je suis rédactrice pour geeksource.fr. Fervente adepte de sports et de fitness, je suis toujours à l'affût des dernières et tendances. J'aime transmettre mes et opinions sur les innovations dans ces domaines.